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Franconia Construyendo Conexiones con las Iglesias de Florida

2.26. 2020 Written By: Mary Nitzsche 43 Times read

El pasar un largo fin de semana de enero disfrutando de temperaturas de 85 grados fue solo uno de los beneficios que los miembros del equipo de la Conferencia de Franconia, Marta Castillo, Ministro de Liderazgo de Formación Intercultural, Mary Nitzsche, Ministro Ejecutivo Asociada y Javier Márquez, Asociado de Comunicación Intercultural a través del Programa Internacional de Intercambio de Voluntarios (IVEP), experimentaron durante su reciente visita a la Florida.

El propósito principal del viaje era aprender a conocer a los pastores de ocho congregaciones (anteriormente, miembros de la Conferencia del Sureste) que están en el proceso de unirse a nuestra nueva conferencia. Marta, Mary y Javier se unieron a nueve pastores y su Ministro de Liderazgo, Marco Güete, en su reunión trimestral en Sarasota, FL. El día estuvo lleno de adoración a Dios, intercambio personal y congregacional, oración, compañerismo, comida colombiana sabrosa y abundante, risas y una revisión del proceso de transferencia de credenciales.

El equipo recibió una cálida bienvenida por parte de los pastores de Florida, algunos que recién comienzan el ministerio y muchos que han estado en el ministerio por más de veinte años. La mayoría de estos pastores sirvieron en otras profesiones cuando comenzaron el ministerio o plantaron nuevas iglesias. Aunque sus países de origen son diferentes (Colombia, Jamaica, República Dominicana, Puerto Rico, Honduras, México), un espíritu unificador de fe, misión y profundo respeto impregnaba sus interacciones.

Durante las reuniones, los pastores compartieron el dolor de la ruptura de su antigua conferencia y la elección de ellos de abandonar la Iglesia Menonita de EE. UU. Deseando permanecer en la denominación, el grupo exploró cuidadosamente a qué conferencia deseaban unirse. Después de mucha oración y discernimiento, los pastores sintieron que Dios los guiaba a unirse a nuestra nueva conferencia. Su proceso de discernimiento se guio evaluando qué conferencia se alineaba mejor con sus creencias y valores. Muchos de los pastores también tenían conexiones previas con Steve Kriss, Ministro Ejecutivo de la Conferencia y otros líderes de la conferencia, lo que también generó un fuerte sentido de confianza.

El domingo, nuestro equipo también fue recibido calurosamente en las congregaciones locales para el culto. Mary predicó en la Iglesia Menonita de College Hill por la mañana mientras Marta predicó en la Iglesia Evangélica Menonita Shalom por la tarde. Ambas congregaciones se encuentran en Tampa, FL. Después de los servicios, fuimos recibidos por miembros de la iglesia para una comida sabrosa que representa a sus países de origen.

El lunes por la mañana, varios miembros del Comité de Credenciales se unieron a Marta y Mary a través de Zoom, para conversar con cuatro de los pastores. La mayoría de los pastores transferirán sus credenciales ministeriales a nuestra conferencia. Cuando se les preguntó acerca de las esperanzas de sus interacciones con la conferencia, expresaron su deseo de construir más conexiones, fomentar relaciones de respeto mutuo, dar y recibir ayuda mutua y ofrecer ideas para el crecimiento del reino de Dios. Estas congregaciones tienen mucho que compartir sobre la conexión con la comunidad local, particularmente en el ministerio urbano.

Reflexionando sobre sus experiencias, Marta y Mary están convencidas de que estos pastores y congregaciones bendecirán nuestra nueva conferencia. Las iglesias y líderes de habla hispana brindarán apoyo y nuevas energías a nuestras iglesias y líderes de habla hispana existentes. También aportan experiencia y entusiasmo al plantar iglesias. La geografía continuará siendo un desafío para mantenerse conectado; Marco Guete servirá como Ministro de Liderazgo para las congregaciones de Florida, esencial para mantener fuertes las conexiones a pesar de la distancia geográfica.

Mientras Mary y Marta regresaron a casa, Javier se quedó en Florida para recopilar historias y fotos de pastores y congregaciones. Búsqueda de perfiles de pastores y congregaciones para nuestro boletín de este año, para continuar aprendiendo y saber cómo el reino de Dios está creciendo y floreciendo en la Florida.