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La Academia Menonita Betania de Puerto Rico Celebra Sus 70 Años

11.29. 2018 Written By: Por Kayla Berkey 15 Times read

Aibonito, Puerto Rico (Agencia Menonita de Educación / Red Menonita de Misión) – Los estudiantes, familias, amigos y visitantes de la Agencia Menonita de Educación (MEA) y la Red Menonita de Misión se colocaban en las canchas de baloncesto en la Academia Menonita Betania, el sábado 27 de octubre, para disfrutar de la música y espectáculos de danza en celebración del 70 aniversario de la escuela. Las festividades incluyeron una fiesta de despedida y natación, y terminaron con un asado de cerdo (lechón) para todos los que asistieron.

Betania , una escuela desde  preescolares a noveno grado afiliada a MEA, y socia de Mission Network, ha pasado un año desde su 70º aniversario, pero la escuela pospuso la celebración hasta después de que el huracán María azotara Puerto Rico el 20 de septiembre de 2017.

“Estamos celebrando que todavía estamos abiertos”, dijo Antonio Zayas, administrador de la escuela Betania . “No importa la lucha, todavía estamos abiertos”.

MEA y la Red de Misión celebraron sus reuniones trimestrales de la junta en Betania del 26 al 27 de octubre, y varios miembros de la junta y del personal y sus cónyuges llegaron días antes de las reuniones para trabajar en el edificio de la escuela Ana K. Massanari, que perdió su techo en el huracán. El Servicio Menonita de Desastres terminó de instalar un nuevo techo a principios de octubre, y los voluntarios de MEA y la Red de Misiones pasaron la semana raspando y pintando los techos y paredes que sufrieron daños por la lluvia durante un año sin techo. También ayudaron a construir un nuevo muro para crear un aula adicional.

“El trabajo de esta semana aumenta mi esperanza de que el próximo semestre reabriremos el edificio”, dijo Zayas. “Me sorprendió que estos grupos decidieran venir antes de sus reuniones para ayudar a la escuela”.

Los esfuerzos de recuperación del huracán María fueron lentos en todo Puerto Rico, con muchas personas esperando meses para recibir energía, refugio y atención médica adecuados. En el momento inmediatamente posterior al huracán, Betania cerró durante tres semanas, volviendo a abrir sin electricidad ni agua, y recibiendo a los estudiantes de vuelta aunque las familias no pudieran pagar la matrícula.

“Es importante hablar sobre el nivel de trauma emocional que experimentaron las personas en el huracán”, dijo Carlos Romero, director ejecutivo de MEA, quien también se desempeñó como administrador en Betania de 1985 a 1990. Trabajas sin parar cuando solo intentas sobrevivir. Me sorprende lo que la escuela pudo hacer en un año “.

MEA y la Red de Misiones lanzaron conjuntamente una recaudación de fondos para Betania en octubre de 2017 y, a través de ella, donaron más de $ 180,000 a la escuela. Parte de este dinero se ha destinado a reemplazar equipos y comprar materiales de construcción para el edificio Ana K. Massanari. Gran parte de esto se destinará a amueblar el edificio, que actualmente está vacío, dijo Zayas.

La Red de Misiones proporcionó voluntarios este año a través de sus programas de Servicio Voluntario Menonita y SOOP para apoyar al personal docente y colaborar con los esfuerzos de ayuda. Los fondos y voluntarios también han sido donados y coordinados por el Servicio Menonita de Desastres y Unidos en Misión.

“Me siento afortunado de haber podido experimentar la escuela, la comunidad y la gente”, dijo Wil LaVeist, ejecutivo de Recursos y Participante en la Red de Misión,, quien visitó Betania para las reuniones. “La asociación de la Red de Misión y la Academia Menonita Betania sigue siendo mutuamente beneficiosa”.

Un segundo edificio en Betania sufrió daños que están más allá de la restauración, dijo Zayas. Tiene la esperanza de derribarlo y reconstruirlo para los salones de clase de la escuela secundaria, para ampliar los niveles de grado que ofrece la escuela.